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여행/중국

전설의 고향 '면산'에서 만나는 옛 이야기

산서성 면산에서 봐야 할 다섯가지



중국 산서(山西)성 여행의 핵심이 되는 면산

중국 대륙을 가로지르는 태항산맥의 서쪽에 있다하여 산서성이라 불리는 이곳은, 언뜻 시간이 멈춘 듯 낙후해보이기도 하지만 유난히 '재벌'이 많은 곳으로도 유명하다. 과거 석탄이 대량으로 나오면서 석탄 재벌이 많기 때문이다. 그래서 한 때 대박의 꿈을 꾸며 산을 사서 석탄광을 개발하는 사람들이 많았는데, 그러한 시류에 따라 이곳 '면산'도 개인 소유의 산이 되었다고 한다. 그러나 지금은 탄광보다 '관광지'로서 많은 여행자들에게 손짓하고 있으니, 재미있는 일이다. 

실제로 면산은 산서성을 여행할 때 꼭 와봐야 할 필수코스. 절경도 절경이지만 역사적인 장소이기도 한 까닭이다. 이곳 면산에는 춘추시대의 은사(隱士), 개자추 이야기가 전해져 내려온다. 

개자추는 진나라 문공이 망명생활을 할 동안 가까이서 그를 모셨는데, 훗날 문공이 왕위에 올랐음에도 자신을 등용하여 대접해주지 않아, 실망한 나머지 어머니를 모시고 산으로 숨어들어갔다. 잘못을 뉘우친 문공이 개자추를 뒤늦게 설득하였지만 이미 문공에게 실망한 개자추는 다시 돌아보지 않았는데, 문공은 궁여지책으로 극단적인 방법을 택하고 만다. 개자추를 찾기 위해 그가 숨은 산 전체에 불을 지르는 것이었다. 그러나 개자추는 결국 불에 타 죽게되고, 이를 안타까이 여긴 문공이 개자추를 기리며 뜨거운 음식을 먹지 않았다고 하는데, 그것이 바로 찬밥을 먹는 한식(寒食)의 유래라고 한다. 그리고 문공이 불을 지른 그 산이, 바로 면산인 것이다. 



1. 스릴 넘치는 개공사당과 서현곡

 

면산은 생각보다 굉장히 높고 험준한 산이다. 곳곳에 기이하게 생긴 사원들이 자리하고 있다. 도교와 불교가 뒤섞인 사원들이다. 면산을 여행하기 전에 반드시 알아야 하는 것이 바로 앞서 소개한 '개자추' 이야기인데, 면산 곳곳에 옛 이야기가 얽혀있기 때문이다. 면산 여행은 개자추의 흔적을 좇는 여행이라해도 과언이 아닐 정도다.

가장 먼저 들른 곳은 개자추와 개자추 어머니의 넋을 기리기 위해 만든 '개공사당'이다.



종종 중국의 스케일에 아연해지곤 하는데, 면산에서도 그 면모를 여실히 느꼈다. 바로 산을 뚫어 엘리베이터를 설치한 모습이다. 1인당 15원으로, 한화 3천원 쯤 하는 비용을 지불하면 엘리베이터를 타고 개공사당에 쉽게 오를 수 있다. 산에 굴을 파서 수직으로 엘리베이터를 설치한 그들의 '대담함'이 놀랍다. 등산을 하지 않아도 바로 산을 오를 수 있다니 묘할 따름이다. 실제로 엘리베이터에서 내리면 곧장 산 정상에 도착한다. 잘 닦인 길을 따라 걸으며 개공사당을 향했다. 





개공사당은 동굴 안 쪽에 자리를 잡고 있다. 사실 이곳은 대부분이 한번 파괴되었다가, 사유지가 되면서 석탄재벌에 의해 재건된 것이다. 이런 사원 하나를 재건하는데 약 20억 정도가 든다고 하니… 그의 재력을 짐작해볼 수 있다. 1998년부터 개발을 시작한 면산은 40년이 지나면 정부에 기부채납을 약정하고 개발한 곳이라고 한다. 


개공사당을 보고 내려가는 길은 도보를 이용하기로 했다. 내려가는 길에 어디선가 계곡 소리가 들려온다. '서현곡'을 만난 것이다. 그리고 나는 여기서 자못 엘리베이터를 타지 않은 것을 후회했는데… (^^)
 


바위에 박아놓은 계단이 아슬아슬 계곡 아래로 펼쳐지는 것이었다. 마치 간이시설처럼 불안하게 만들어놓은 계단에 또 한번 아연실색. 세상 가장 아찔한 경험을 해보고 싶다면 추천한다.  생각보다 튼튼한 듯 하나, 몸무게에 자신이 없거나 잽싸지 않다면 가능한 엘리베이터를 이용하는 것이 안전할 것 같기도 하다. (^^;)


심지어 계단이 없는 곳도 있다! 그런 곳을 만나면 쇠줄을 의지해서 암벽을 타듯 걸어가야 한다. 



조마조마한 나와는 달리, 아기를 안고 위태롭게 이 길을 걸어가는 가족들도 있었다. 심지어 가족사진을 찍는 여유까지! 중국인들의 스케일은 과연 대단하다. 그러나 그들이 끝까지 이 계곡길을 따라 내려갔을진 모르겠다. 가면 갈 수록 더 아슬아슬해지기 때문. 나 역시 내 아이들을 떠올리며, 절대 이 길은 애들을 데리고 올 곳은 아니라는 생각이 들었다. 


이번엔 출렁다리의 등장. 그러나 출렁거리는 정도가 너무 심하다! (^^;) 오죽하면 계곡물에 발이 다 빠질 정도다. 점점 쇠줄을 잡은 두손에 힘이 들어갔다. 사진을 찍은게 기적처럼 느껴질 정도다. 


그러나 연인들은 뭐가 그리 좋은지 아주 신이 났다. 알콩달콩 잡아주고 끌어주고 모험을 즐기는 듯한 모습이었다. 실제로 웬만한 놀이기구보다 스릴있는 곳이니, 이런 모험을 즐기는 사람이라면 재미있는 경험이 될 것이다. 물론 별다른 안전장치가 없는 만큼 본인의 안전에는 유의해야겠다.  


이 계단을 따라 내려오는 것은 거의 40분 이상이 소요되었다. 점점 각도가 90도에 가까워지는 출렁다리와 계단. 허공을 걷는 듯한 진풍경을 연출한다. 마치 신선이 된 것 처럼 폭포 앞을 걸어가는 것이다.


이 계단을 따라 내려오는 것은 거의 40분 이상이 소요되었다. 점점 각도가 90도에 가까워지는 출렁다리와 계단. 허공을 걷는 듯한 진풍경을 연출한다. 마치 신선이 된 것 처럼 폭포 앞을 걸어가는 것이다.



2. 절벽에서의 하룻밤, 운봉서원호텔

 

면산에는 숙소가 딱 2개있는데, 그 중 절벽에 세워진 이 운봉서원 호텔은 인기만점이다. 예약을 하지 않으면 거의 방을 잡기 힘들다고 한다. 실제로 면산에 다다르면 상식을 뛰어넘는 규모로 서있는 이 호텔이 먼저 눈에 들어온다. 



1박에 필요한 비용은 제일 저렴한 방이 RMB 480원(한화 약88,000원) 이고, 가장 비싼 방이 RMB 3588(한화 약 664,000원)이다. 이 호텔은 로비가 두 개인데, 로비 하나를 지나 엘리베이터를 타고 10층으로 올라가면 또 다른 로비가 나온다. 객실이 10층부터 시작되기 때문이다. 


 내부는 일반 호텔과 비교해 다를 바 없다. 아늑하고 깔끔한 분위기이며 시설도 부족함이 없다. 다만 산 속에 있는 호텔이다보니 온수 시간이 정해져있어, 밤 늦은 시간에 샤워를 하려하면 온수가 나오지 않아 낭패를 보는 수가 있다. 그것을 제외하곤 여느 호텔과 다르지 않지만, 커튼을 젖히고 창 밖을 바라보면 입이 딱 벌어진다. 창 밖의 경치는 그야말로 절경이자 별세계이기 때문. 절벽 위에서 자는 듯한 아찔함이 느껴진다. 


운봉서원 호텔에서의 하룻밤은 산서성 여행 일정을 통틀어 가장 기억에 남는 밤이었다. 반짝이는 별들과 달빛만이 산 속을 비추고, 고요한 가운데 평온함이 느껴지던 그 밤은 아마 평생 잊을 수 없을 것이다. 


3. 절벽에 종이 달린 운봉사

 

운봉서원 호텔 바로 옆에는 운봉사가 있다. 120계단을 올라야 오를 수 있는 운봉사. 108번뇌에 12연기를 더해 120계단이라고 한다. 하지만 운봉서원 호텔에서 숙박을 하면 그냥 걸어서 바로 운봉사를 향할 수 있다. 운봉사는 불교사원으로 그 역사가 당태종 때부터 된 유명한 사원이다.

운봉사에도 오래된 이야기가 전해져 내려온다. 당태종 14년인 640년, 장안에 가뭄이 심하게 들어 백성들의 삶이 궁핍하던 어느 날, 면산에만 비가 내렸다. 의아해 하던 당태종의 귀에 '지초스님 덕분에 비가 왔다'는 소문이 들렸고, 당태종은 직접 지초대사를 만나러 갔다. 비를 내리는 방법을 알려달라는 당태종에게 지초스님은 쌀뜨물을 서남방으로 뿌려 장안에 비가 오게 만들었다. 그로 인해 가뭄은 해갈되었고, 당태종은 감사한 마음을 전하고자 다시 한번 지초대사를 찾는다. 그러나 이미 지초대사는 입적한 후였기에, 그를 기리기 위해 이 운봉사를 지었다고 한다.



운봉사는 역시 동굴 안에 위치해있다. 마치 어머니 속에 안겨있는 듯 하다하여 원래는 '포복사'라 불렸다고 한다. 높이 약 60m, 깊이 50m, 길이 180m의 이 동굴은 200여간의 전각, 여관 및 1만여 명의 관광객을 수용할 수 있다고 한다.


절벽에는 방울종과 등불이 붙어 있다. 이를 영(靈)과 등(等)이라 부른다. 소원을 빌며 이루어지기를 기다린다는 뜻으로 기다릴 등(等)과 같은 발음인 등(燈)을 달고, 소원이 이루어지면 다시 이곳을 찾아서 감사함을 표시한다는 뜻으로 영험할 영(靈)과 발음이 같은 방울 영(鈴)을 단다고 한다. 즉, 개개인의 소원이 방울과 등불에 담겨있는 것이다. 물론 이 등과 영을 달기 위해서는 비용이 필요하다. 절벽 위에서 밧줄을 타고 내려와 달게 되는데 등 하나에 40만원 정도의 비용이 든다고 한다. 


이처럼 운봉사는 예전부터 영험한 기운이 있다고 하여 많은 사람들이 찾아 불공을 드리는 곳이다. 영과 등이 아니어도, 난간에 빼곡히 빨간 줄을 묶어 둔 모습을 볼 수 있다. 이 빨간 줄 역시 하나하나가 소원을 담은 줄이라고 한다. 




4. 12존의 등신불이 있는 정과사

  

운봉사를 보고 정과사(正果寺)로 향했다. 가파른 길을 따라 멋진 풍경을 감상하면서 다다르니, 마치 무협 만화에서나 볼 법한 풍경이 펼쳐져 입이 다물어지지 않았다. 이름조차 멋진 '영웅탑'에는 무림 고수가 숨어있을 것만 같은 분위기가 풍겼다. 





우리가 정과사로 향한 이유는 바로 이곳이 중국에서 가장 많은 등신불을 안치한 곳이기 때문이다. 등신불이란, 보통 사람의 키와 똑같이 만들어놓은 불상을 뜻한다. 그러나 그 속에는 실제로 입적한 고승들의 시신이 들어있다. 포골진신이라고도 부르는 이 등신불은, 오랜 수행으로 어느 정도 경지에 오른 고승의 유체에 진흙을 바르고 채색하여 모신 것이다. 고승은 마지막 몇 십일을 대추와 물만으로 속을 깨끗하게 비우며 열반에 이른 뒤, 마치 미이라처럼 이곳에 남아 중생을 돌보는 것이다. 

정과사에는 12존의 등신불이 안치되어있는데, 8구는 불교의 스님들이고 4구는 도교의 도사들이다. 당대의 사본, 회덕, 송대의 사현, 지현, 금대의 신원 등 고승들의 모습이 그대로 간직되어있다. 





시간이 지나면서 진흙이 손실되어 신체 일부가 드러난 등신불도 몇 구 있었다. 자세히 보면 손톱이 보이거나 두개골, 또는 발의 뼈가 보이기도 한다. 그러나 그 모든 것이 그저 경건하기만하다. 바라보기만 해도 마음을 꿰뚫리는 것만 같다. 



5. 중국의 포탈라궁, 대라궁

 

이제 마지막 코스다. 중국 현존하는 도교 사원 중 최대 규모를 자랑하는 대라궁으로 향해보자. 이곳은 종종 티베트의 포탈라궁(Potala Palace)과 비교되곤 한다. 대라궁은 당나라 현종 때 짓기 시작하여 역대 황실을 거치며 규모를 계속 늘려온 것으로, 최근에 폭격으로 파괴되었다가 다시 중건되었다.

중건된 것이라곤 하나, 규모는 어마어마하여 기둥처럼 보이는 엘리베이터를 타고 오르거나 계단을 통해서 오를 수 있다. 



대라궁에서 바라보는 풍경은 저절도 득도할 것 같은 풍경이었다. 비록 안개 때문에 사진으로는 표현되지 않았지만, 이곳은 면산에서 가장 유명한 뷰포인트이기도 하다. 면산이 시작되는 지점과 드넓은 평야, 지평선까지 바라볼 수 있기 때문. 


대라궁 내부에는 다양한 유물들이 전시되어 있다. 예술작품부터 도교의 유물까지 그 폭이 넓은데, 그 중에서도 내 관심을 끌었던 것은 신라시대 최치원 선생에 대한 기록이었다. 당나라 유학 시절, '황소((黃巢)의 난'을 겪으며 토황소격문(討黃巢檄文)을 섰던 최치원 선생. 그의 격문을 보던 반란군의 황소가 놀라서 침대에서 떨어졌다는 일화는 유명하다. 

 

이처럼 면산은 그 일부분만 둘러봐도 곳곳에 옛날 이야기가 깃들어있어 다양한 볼거리가 있다. 거기에 아름다운 자연 풍경은 절대 놓칠 수 없는 매력이기도 하다. 푸른 산에 파묻혀 마음 속 깊은 곳까지 깨끗해지는 듯한 그 느낌은 참 오랜만이었다. 게다가 과감히 산을 뚫어 엘리베이터를 세우거나, 절벽에 호텔을 짓는 대륙의 기질도 엿볼 수 있으니 이 어찌 놀라운 체험의 연속이 아닐 수 있겠는가. 숨겨진 사연만큼이나 겉으로 드러나는 모습들도 재미있다. 역시, 산서성 여행의 핵심 코스라고 할 만 하다. 


※ 취재 지원: Get About 트래블웹진 

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중국은 나에게 특별한 곳이다. 중국에 처음 간 곳은 청해성이었다. 장족을 만나기 위해 서안을 거처 기차를 24시간 넘게 타고 청해성에 갔었다. 낙후했지만 순박하고 정이 많았던 장족이 내게는 중국의 첫인상이었다. 결혼 후 아내와 함께 중국으로 다시 왔다. 위해에서 한국어 교육을 받고 6개월동안 한국어 강사들과 합숙하며 재미있는 추억들을 많이 남겼었다. 바닷가 바로 앞에 있던 기숙사에서는 다양한 애피소드들이 일어났고, 군 생활 이후 처음 해 보는 합숙 생활에 많은 추억을 만들 수 있었다. 그리고 아내와 아는 산동성 웨이팡시의 칭조우라는 곳의 웨이팡교육대학 한국어과에 외국인 강사로 취업하게 되면서 1년 동안 한국어를 중국 대학생들에게 가르쳐주었다. 첫째를 임신하고 거의 산달 때까지 배부른 몸을 하고 다닌 중국 칭조우는 아내와 나에겐 평생 잊지 못할 추억의 장소가 되었다. 또한 수많은 중국인 제자들이 생겼고, 아내와 나는 지금도 제자들과 연락하며 지내고 있다. 

중국 위해에서 지냈던 기숙사



제작년에는 하나투어의 지원으로 소림사가 있는 중국 정주에 다녀왔다. 소셜여행이라는 컨셉을 처음 내세워 트위터에서 미션을 받아 간 여행이기도 하다. 그곳에서 만난 여행 블로거들은 지금도 지속적으로 연락하며 지내고 있다. 작년에는 북경에 다녀왔다. 북경에서 비즈니스를 하시는 분들을 만나보았고, 화가와 중국 고등학생, 북경대 교수님들을 만나기도 했다. 특히 가족 모두가 함께 간 여행이어서 더욱 기억에 남는다. 갓난아기인 둘째까지 데리고 간 북경은 의외로 아이들이 잘 적응을 해 주어 즐거운 추억들을 많이 남겼다. 지금도 첫째는 TV에서 만리장성이 나오면 자신이 가본 곳이라며 즐거워한다.  

그리고 올해 5월 13일부터 17일까지 4박 5일로  하나투어의 지원으로 산서성에 가게 되었다. 산서성은 중국의 태항산맥을 중심으로 서쪽에 있다고 하여 산서성이고 동쪽은 산동성이다. 산동성에는 위해와 웨이팡, 칭조우등 중국에서 많은 시간을 보냈던 곳이 있는 곳이기도 하다. 그리고 그 옆의 산서성에 가게 되었다. 중국과의 특별한 인연 때문인지 산서성 여행이 매우 설레이고 기대된다. 누들로드에서 면 요리의 시작점이 바로 산서성이라고 하는데 다양한 면 요리들을 맛보고 왔으면 좋겠다. 2주 정도 시간이 남은 상황에서 산서성 여행에 앞서 여행 준비 내용을 기록해보려 한다. 

중국 청해성 장족 마을



1. 다큐멘터리 섭렵

처갓집에 가니 올레TV가 있어서 다큐멘터리를 뒤져보았다. 다행히 4부작 산서성 기행이 있었다. 한 기자의 여행기를 다룬 산서성 기행은 산서성에 대해 좀 더 자세히 들여다볼 수 있는 좋은 기회였다. 척박한 땅에서 바람을 피하기 위해 땅을 파서 만든 집, 밀이 주식인 산서성 사람들. 석탁이 생산되어 면요리가 발달하게 된 배경등 재미있는 이야기들로 가득했다. 여행을 가기 전에 다큐멘터리를 보고 가는 것은 처음이다. 어차피 가면 가이드가 있어서 다 설명을 해 주겠지만 다큐멘터리를 통해 얻은 산서성에 대한 역사와 볼거리들은 마치 음식을 먹을 때 에피타이저로 입맛을 돋구듯, 여행의 입맛을 돋구어주었다. 

2. 블로그 정리 전략

여행기를 작성할 때 항상 고민이 되는 것이 바로 시간이다. 여행을 다녀오고 빠른 시일 안에 후기를 작성해야 잊지 않고 모두 소개해줄 수 있다. 그동안은 여행지에서 사진을 스팟별로 정리만 했다. 여행 후 집에 와서 후기를 작성하곤 했지만 이 역시 만만치 않다. 이번에 베트남-캄보디아 여행에서는 사진을 유독 많이 찍어서 사진 분류하는데에도 힘들었지만 다녀와서 글을 쓰는 것도 쉽지 않다. 메모도 하고 사진 정리도 했지만 그것을 다시 블로그 글로 풀어 쓴다는 것이 쉬운 작업은 아니었다.

그래서 이번엔 가기 전에 미리 전략을 세우기로 했다. 가기 전에 다양한 정보를 수집하고 공부를 하여 여행지를 좀 더 풍성하게 즐길 준비를 해 두려 한다. 다큐멘터리 뿐만 아니라 다양한 경로로 산서성에 대한 정보를 얻고 미리 정리를 해 두려 한다. 그리고 그에 맞춰서 사진의 양도 제한적으로 찍고, 그 날 있었던 일은 모두 당일 블로그 글 형태로 기록해두려 한다. 즉, 여행에 다녀오면 글을 올리기만 하는 상황으로 만들 생각이다.

중국 정주의 소림사



3. 데이터 로밍

현재 하고 있는 사업만 5~6개정도가 된다. 개인적으로 진행하고 있는 프로젝트까지 합치면 더 많다. 모든 프로세스는 자동화 혹은 온라인화 시켜두었다. 즉, 세계 어디에 있어도 인터넷만 연결되어 있다면 사업을 계속 진행할 수 있는 것이다. 그렇기 때문에 내게 데이터로밍은 필수이다. 인터넷이 연결되어 있지 않으면 사업이 진행될 수 없기 때문이다. 

데이터로밍을 하면 비용이 좀 들지만 좋은 점이 더 많다. 중국에서는 페이스북이나 유투브등 SNS가 연결이 안된다. 중국 자체적으로 SNS가 있고, 정보를 통제하기 위해 페이스북이나 유투브 연결을 차단해 놓았다. 하지만 데이터로밍이라면 모두 연결이 된다. 따라서 현지의 생생한 이야기들을 SNS를 통해서 전달할 수 있고, 여러 피드백들도 받을 수 있다. 급한 일은 산서성의 면산 정상에서도 처리할 수 있을 것이다. 

4. 노트북과 카메라

노트북과 카메라는 이번 여행에 가장 큰 역할을 해 줄 기기들이다. 카메라는 캐논 5D MARK2에 24-70을 물려서 갈 예정이다. 니콘 D300s가 있으니 렌즈가 어두워 야간에는 잘 안나온다. 산서성에서는 특히 산에 주로 있을텐데 밤에 조명이 별로 없는 곳에서 사진을 찍거나 실내 사진을 찍을 때는 오두막이 제격일 것이다. 이번에는 자유여행이 아니기 때문에 이동시 편하게 이동할 수 있어서 삼각대도 가져갈 예정이다. 

노트북은 외장하드를 함께 가져가고 각종 데이터들을 담아가 필요한 것이 있다면 바로 사용하고 사진들도 정리하여 저장해 놓아야 한다. 에버노트 오프라인이나 웬만한 정보들은 노트북 안에 다 담아서 갈 예정이다. 멀티탭도 필요하다. 데이터로밍을 테더링하여 노트북에 물리라면 베터리 소모가 심하기 때문에 충전기를 꼽아서 사용해야 한다. 각장 충전기와 노트북등 전기기기들을 유기적으로 활용하려면 멀티탭을 필수이다.

중국 북경 만리장성


준비는 다 마쳤으니 이번에는 어떤 테마로 여행을 다녀오게 될 지 기대가 된다. 산서성에서 수천년전으로 돌아가게 되지 않을까 싶다. 여러 절들이나 고성들이 잘 보존되어 있기 때문이다. 아는 만큼 보인다고 미리 산서성에 대해 공부하여 수천년전으로 타임머신을 타고 돌아가볼까 한다. 산서성에 다녀온 분이 있다면 댓글로 많은 조언과 팁을 부탁드린다. 
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이종범