TV리뷰/예능

강호동 vs KBS, 시청자두고 기 싸움

이종범 2011. 9. 12. 07:18
강호동의 배신이 먼저였다. 1박 2일은 KBS의 대표 예능 프로그램으로 성장했고, 일요일의 패권을 가져온 혁혁한 공을 세운 프로그램이다. KBS에 1박 2일이 없다는 것은 있을 수 없는 일이었다. 그리고 그 가운데는 개국공신인 강호동이 있었다. 강호동은 KBS의 가장 큰 공로를 세웠고, 국민MC로서 양대산맥의 한 축이 되었다. 1박 2일은 강호동에게도 중요한 의미이고, KBS에도 중요한 의미다. 그렇게 암묵적 합의가 있어보였다. 1박 2일=강호동이라는 공식이 성립되는 듯한 비중 있는 역할이었다. 그러나 강호동은 종편행을 감행한다. 

새로운 도전이었을까? 아니면 교만이었을까? 자신을 최고의 위치로 올려준 프로그램을 버리고 아직 시작도 안한 종편으로 향한다는 것은 위험한 모험이었다. 게다가 1박 2일 하차 선언까지 했으니 이건 KBS에게 엿먹어봐라는 것이나 다름없는 선택인 것이다. 뭔가 KBS가 강호동에게 불편하게 했던 점이 있었는지도 모르겠다. 

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강호동의 배신에 KBS는 초강력 대응을 한다. 바로 1박 2일 폐지다. 40%의 높은 시청률을 올리던 1박 2일의 시청자들은 1박 2일 폐지 소식에 황당해할 수 밖에 없고, 강호동이 그 원인이라는 점에 대해 분노를 강호동에게  표출할 것이라는 계산에서였다. 어차피 1박 2일에 강호동이 없으면 소용이 없기 때문에 내린 수이기도 하다. 더불어 강호동이 그렇게 아꼈던 동생들이 모두 일자리를 하나 잃게 되는 것이나 마찬가지였다. KBS는 6개월 뒤 폐지라는 예고 폐지를 함으로 시간도 벌고, 위와 같은 이득도 보았다. 6개월 동안 총력을 다해 1박 2일과 버금가는 프로그램을 만들기만 하면 강호동 사태의 충격을 완화시킬 수 있다는 계산이었을 것이다. 리얼 버라이어티에서 오디션으로 트렌드가 넘어간 상황이나 1박 2일 후속은 오디션 프로그램이 될 가능성이 높다.


여기까지 진행되었을 때만해도 1박 2일을 살리자는 쪽에 무게가 더 실렸다. 강호동이 원인이 아니라고 밝혔지만, 암묵적으로 강호동이 1박 2일 폐지의 가장 큰 원인이라는 점은 갓난아이가 봐도 알 수 있을 정도였다. 그러나 강호동에게 그렇게 많은 화살이 꽂히진 않았다. KBS 입장에선 강호동이 죽어야 종편으로 가던, 어디로 가던 힘을 발휘하지 못하기에 가장 피해를 적게 볼 수 있을텐데 말이다. 



그런데. 절.묘.하게 후속타가 나왔다. 거의 카운터펀치나 다름없는 핵폭탄급이었다. 바로 세금탈세. 강호동이 세금을 덜 냈다는 것이다. 사람들의 비난은 극에 달했다. 강호동이 돈을 많이 버는 것이야 누구나 다 아는 사실이다. 1회 출연이 수천만원은 유재석이나 강호동이나 마찬가지다. 세금은 털어서 먼지 안나오는 사람이 더 이상하다. 세무조사 한번 하면 누구나 털리는 것은 모르는 사람이 없다. 아무리 깨끗한 사람이라도 말이다. 법이 코에 걸면 코걸이, 귀에 걸면 귀걸이인 이상한 나라이기 때문이다. 강호동이 세금 문제를 맡긴 세무 회사는 절세를 하기 위해 다양한 방법을 연구했을 것이다. 그것이 세무 회사들의 존재 이유이기 때문이다. 남들과 다 똑같이 내면 왜 매달 돈을 주면서 세무사를 이용해야 할까? 경쟁이 치열한 세무사 세계에 능력을 보여주는 방법은 합법적으로 절세를 얼마나 잘 하냐에 달려 있을 것이다. 그런데 국세청은 기획수사를 하기 시작했고, 이 기준에서 세무사가 한 절세 방법이 국세청이 제시한 방법에 맞지 않았다. 그리고 그 부분을 탈세로 규정지었다. 

강호동은 세금을 안 내겠다고 하지 않았다. 안 낸 것도 아니다. 세무사를 통해서 합법적인 줄 알고 냈고, 맘 먹고 수사한 국세청은 꼬투리를 잡아서 탈세자로 둔갑시켜 버렸다. 탈세로 규정지은 금액도 강호동은 낸다고 했다. 그러나 이미 후속타로 다른 연예인도 탈세자로 만들었고, 연예계에 2명 정도의 탈세자가 더 있다며 쐐기를 박아버렸다. 결국 강호동은 탈세자가 되었고, 법에 대해 엄격한 시청자들은 전후사정 불문하고 범법자로 강호동을 내몰기 시작했다. 돈을 그렇게 많이 벌면서 세금을 안내냐는 것이 명분이었다. 이렇게 번지기 시작한 여론은 강호동을 날개없는 추락을 시키기 시작했고, 수십년 쌓아온 이미지는 한순간에 날아갔다.



강호동이 MC몽처럼 질질 끌며 자신은 무죄라고 외쳤으면 그대로 매장이었다. 복귀 가능한 시점은 점점 멀어져가는 것이다. 강호동은 승부사였다. 아무런 변명도 하지 않았다. 기자회견을 열어 말을 최대한 아끼며 "잠정 은퇴"라는 영리한 수를 내 놓았기 때문이다. KBS에서 원하는 것은 강호동을 죽이는 것이었다. 그래서 강호동은 죽기로 맘 먹는다. 필사즉생의 카드인 것이다. 하지만 살기 위한 묘수를 남겨두었으니 바로 "잠점"이란 수식어다. 잠정 은퇴 발표 후 다들 패닉상태로 빠졌다. 1인자인 강호동이 돌연 은퇴라니! 잠정보단 은퇴에 더 초점이 맞춰지기 시작했고, 강호동에게 돌을 던지던 시청자들은 돌연 강호동에 동정표를 던지기 시작한다. 그 정도 가지고 은퇴라니, 강호동의 대안은 누구인가, 강호동 없으면 다른 프로그램들도 다 못보는 것인가? 등등의 의견들이 나오며 강호동 구제 서명 운동이 일어나기 시작했고, 순식간에 강호동은 여론을 자신의 편으로 만들어버렸다. 

강호동은 KBS가 썼던 수를 그대로 이용했다. 1박 2일을 폐지하겠다고 하여 비난의 화살을 강호동에게 돌리고, 예고 폐지라는 신조어로 시간도 버는 일거양득의 KBS의 수 말이다. 그 방법 그대로 강호동은 잠정 은퇴라는 수를 썼다. 은퇴하겠다고 하여 자신에게 돌아왔던 비난의 화살을 구원의 손길로 바꾸고, 잠정 은퇴라는 교묘한 단어로 다시 복귀할 여지도 남겨두었다. 이는 마치 KBS에게 보란듯한 필사즉생의 카드가 아니었나 싶다. 

KBS가 원했듯 강호동은 은퇴를 함으로 죽었고, 여론의 흐름까지 한번에 바꿔놓았다. 여론이 바뀌지 않았으면 굉장히 위험한 수였는데, 역시 승부사는 승부사였다. 강호동은 필사즉생으로 살아났고, 이제 시간만 벌면 된다. KBS에 대한 반격은 그 이후로 두어도 될 것이다.


KBS와 강호동의 수들은 모두 시청자들을 어떻게 이용하는가에 달려 있었다. 누가 더 여론을 잘 형성하고 컨트롤하는가로 기싸움을 한 것이다. 연예인은 팬들의 사랑을 먹고 산다지만, 꼭 팬들의 사랑이 아니어도 다른 생계 수단들이 있다. 그러나 방송사는 절대적으로 시청자의 사랑을 먹고 산다. 시청자가 없으면 아무것도 할 수 없는 것이 방송사의 현실이다. 그래서 시청률에 목숨을 걸고 몇몇 PD들은 자신의 신념 따윈 잊은지 오래다. 그 이야기는 얼마나 시청자를 잘 활용하고 컨트롤 할 수 있는지를 나타내주기도 한다. 그래서 KBS는 자신들을 물먹인 강호동에게 여론의 힘을 보여주었다. 절묘하게 국세청까지 타이밍을 맞춰서 터트려줘서 강호동은 날개없는 추락을 하기 시작했다. 

그러나 강호동도 지금까지 올라온데에는 시청자들이 무엇을 좋아하고 어떻게 행동하는지에 대한 군중심리에 대해 어느 정도 선수급에 올라 있는 상태이다. 필사즉생의 카드로 여론을 한방에 바꾼 것은 KBS에게 강호동의 건재함을 보여준 것이나 다름없다. 더군다나 KBS가 썼던 그 방법 그대로 돌려주었으니 명확한 메시지를 남겨주었을 것이다. 잠정 은퇴가 KBS에게 직격탄을 날리진 않았지만, 언제든 맘만 먹으면 여론의 화살을 KBS로 돌릴 수도 있다는 무언의 경고는 아니었을까.

오늘 뉴스를 보니 김미화가 트위터로 강호동의 손을 잡아주겠다고 했단다. 역시 김미화는 정치적이다. KBS와 악연을 가지고 있는 김미화는 SNS에서 인정을 받고 있고, 현재의 분위기상 SNS는 강호동의 동정 여론이 대세다. 여기에 김미화가 손을 잡아준다는 멘션을 남김으로 김미화는 KBS에 조금이라도 타격을 입히겠다는 노림수가 있는 듯하다. 의도하지 않았다고 해도 강호동의 잠정 은퇴의 공격을 조금이나마 KBS로 돌리게 되었다.  


앞으로의 게임은 더욱 재미있게 흘러가지 않을까 싶다. 종편행 거절로 여론도 얻고, KBS의 신뢰도 한번에 받은 나영석PD와 강호동의 전쟁말이다. 아직 6개월 남았다. 강호동은 나영석PD의 손아귀에 있다. 나영석PD는 강호동은 6개월 동안 손안에서 요리할 수 있다. 바로 편집으로 말이다. 슈퍼스타K에서 악마의 편집을 보았다면 PD의 힘이 얼마나 쎈지 알 수 있을 것이다. 연예인 하나 피말려 죽이는 것은 일도 아니다. KBS에 충성을 맹세한 나영석PD가 KBS와 정면승부를 보고 있는 강호동을 상대로 어떤 충성심을 내보일지 기대가 된다. 또한 이에 대처하는 강호동의 노련한 승부도 궁금하다.

1박 2일이 예전보다 흥미가 떨어진 건 사실이지만, 이런 시선으로 본다면 예전보다 훨썬 더 재미있어질 것이다. 확실한 건 KBS나 강호동이나 시청자를 자신이 원하는 방향으로 컨트롤 할 수 있는 권력을 손에 쥐고 있다는 것이 아닐까.