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기타

내 아이, 영어를 가르칠까, 중국어를 가르칠까?

이명박 정부가 들어서면서 영어에 대한 관심이 부쩍 늘고 있다. 가타부타 말은 많지만, 어찌되었든 영어가 앞으로 적극 도입될 것은 분명한 사실이다. 국어도 제대로 못하는데 영어가 왠말이냐 하는 사람에겐 할 말 없지만, 외국어를 한다는 것은 그만큼 기회가 넓어지는 것만은 사실이다.

어떤 사람은 이런 논리를 펼친다. 영어 잘한다고 성공하면 미국에 거지들은 뭐냐고... 하지만 국어 잘해도 거지된 사람 부지기수다. 그리고 국어만 잘해서 성공한 사람도 많다. 하지만, 영어 잘해서 성공한 사람은 더 많다. 외국어는 성공의 수단이 되는 것이 아니라, 가능성을 넓혀주는 도구일 뿐이다.

나는 다른 사람이 다 가는 길은 별로 메리트가 없다고 생각한다. 많은 사람들이 갈수록 차별화가 안되고, 차별화가 없으면 가치가 떨어지기 마련이기 때문이다. 영어가 그렇다. 영어는 이제 국가적으로 육성하기 때문에 누구나 어느정도는 하게 될 것이다. 커리큘럼만 잘 따라준다면 될 것이다. 물론 학습에 차이가 있겠지만, 이젠 영어는 잘하면 이득이 되는 것이 아니라 못하면 손해를 보는 그런 필수적 언어가 될 것이다.

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그래서 영어는 현재의 언어이고, 중국어는 미래의 언어인 것이다. 왠 뜬금없이 중국어일까? 실은 중국어에 대해 이야기 하려고 돌아 돌아왔다. 중국어를 사용하는 사람이 전세계에서 가장 많지만, 아직 중국은 영향력을 끼칠만한 위치에 오르지 못했다. 세계 꼴찌에서 세계 1위를 탈환하기 위한 도약이 시작되었기에, 아직은 영향력이 덜하다. 그치만 올림픽과 아시아게임은 중국의 도약을 힘껏 밀어줄 것이고, 향후 5년안에 전세계 1위를 탈환할 가능성이 많다. 10년 후면 더 많다.

영향력이 커지면 어떻게 될까? 중국인은 지금도 세계 어디에 가나 중국말만 쓴다. 심지어 음식을 주문할 때도 중국말로만 해서 음식점에 중국인을 꼭 채용하는 곳도 많다. 중국인은 많고, 주문은 중국어로만 하니, 쫒아내려니 돈이고, 그 수도 무시못할 수준이어서 그럴바엔 중국인을 고용하자는 곳이 실제로 많다. 캐나다의 피자피자라는 유명 피자 체인점은 꼭 한명씩 중국인을 채용한다. 자국인을 취업문제를 알아서 해결하는 중국인들의 파워인 셈이다.

지금도 그런데, 앞으로는 영향력이 더 커진다면, 세계 어디에 가서든 중국인은 중국말만 할테고, 결국 중국어는 영어만큼 중요한 언어갈 될 것임은 분명하다. 물론 영어를 뛰어넘긴 힘들겠지만, 그만큼 영향력이 있는 언어가 될 것이다. 만약 중국인의 1%가 한국에 와서 일대일 통역을 원한다면 서울에 있는 사람 모두 나가야 할 판이다.

생각을 오래해보면 섬뜩하기까지 한 중국의 인해전술이다. 때문에 우리는 우리의 아이들에게 중국어를 가르쳐야 한다. 아이들이 자라서 10년 후 대학을 졸업하거나 입학할 때 쯤이면 중국은 이미 세계의 고지를 탈환한 상태일 것이다. 그리고 지금은 중국이 우리 나라로 취업을 오지만, 그 때는 오히려 중국에 취업하기가 하늘에 별따기가 될 수도 있다. 그럴 가능성이 점점 높아진다. 앞이 보이는데 넋 놓고 있을수는 없다. 미리 준비시켜야 한다.
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이러다 미국에 모자라서 중국의 속국이 되는 것 아니냐고 한다면 그건 어리석은 기우다. 영어와 중국어가 준비되지 않는다면 우리는 적을 알지 못하기 때문에 오히려 속국이 될 수 있다. 적을 알고 나를 알아야 백전 백승이다. 영어와 중국어를 알아야 우리는 더 많은 영향력을 행사할 수 있다. 아직은 늦지 않았다. 중국이 무섭게 성장하고 있지만, 아직 기회는 있기 때문이다. 하지만 넋 놓고 있다간 앞으로 더욱 심해질 빈부격차의 틈에 빠져 헤어나오지 못할 수도 있다.

좀 흥분하긴 했지만, 중국어에 대한 중요성은 강조해도 지나치지 않다. 때문에 난 앞으로 중국으로 갈 예정이다. 거기서도 쓸데없는 잡담(익사이팅 TV)을 늘어놓겠지만, 하루라도 빨리 중국을 파악하고, 이용해야 하기 때문이다. 그래서 중국어를 공부하고 있다. 영어만큼은 아니지만, 나이먹어 공부하려니 쉽지는 않다.

중국어는 한자 울렁증 때문에 쉽게 다가서기 힘든 언어였다. 하지만 새로운 언어를 배운다는 생각으로 하나씩
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알아가니 재미있기도 하다. 어차피 한자가 다 틀리기 때문에 다시 배워야 한다. 성조는 특히나 어렵다. 내 나름대로 쉽게 익힐 수 있는 방법을 생각해보았다. 우선 처음엔 학원을 다녀야 한다. 발음이나 억양을 처음에 잘 잡는 것이 중요하다는 지인들의 말 때문이다. 그 다음은 듣기다. 듣기는 말하기와 관련되어 있고, 읽기는 쓰기와 관련되어 있다. 듣기가 먼저고, 말하기가 다음이며, 읽기가 먼저고, 쓰기가 다음이다. 그리고 읽기보단 듣기가 먼저다.

영어를 배울 때 경험했던 특이한 것은 귀가 뚫렸을 때이다. 어학연수를 하면서 영어학원을 6개월이나 다녀서 최고의 반까지 올라갔음에도 듣는게 잘 안되었다. 답답했다. 반은 최고반인데 남들의 시선도 있고, 대충 눈치로 하다보니 한계도 있고, 스트레스도 이만 저만이 아니었다. 결국 학원 기간이 끝날 때까지 리스닝은 나의 최대 고민이었다. 슬럼프에 빠져 집 틀여박혀 하루종일 TV만 보기 시작했다. 2달정도 그러고 있었다. 심각하게 한국으로 돌아갈 생각도 하였다. 허송세월을 보내는 것 같기도 했고, 영어는 정말 체질에 안맞는 것 같기도 했다. 그러다 어느 순간 TV에서 저녁마다 해주는 만화 심슨을 보는데 내용이 다 들리는 것이었다. 뉴스도 다 들렸다. 모르는 단어가 분간이 갈 정도로 잘 들렸다. 귀가 뚫린 것이다. 아직도 읽거나 쓰는데는 익숙하지는 않지만, 듣는 것은 잘 들린다.

중국어도 마찮가지일 것이라 생각한다. 그래서 중국어 뉴스나 만화 또는 드라마등을 하루에 4시간 이상씩 볼 계획이다. 만화 2편과 드라마 2편보고 중간에 뉴스 잠깐 봐주면 그렇게 어렵지도 않을 것 같다. 만화와 드라마는 어떤 언어로든 24시간도 볼 수 있다. ^^;; 그렇게 무작정 들어서 되겠냐고? 된다. 나만 되나? 여하튼 나에게 맞는 방법이다. 이건 내 노하우인데 토익같은 영어시험을 볼 땐 그 전에 미드를 자막없이 계속 본다. 미드는 중독성이 강하기 때문에 어차피 다음편을 보지 않고는 못베긴다. 그래서 미드를 보면 오래동안 볼 수 있다. 그리고 시험을 보면 리스닝은 거의 만점이다. 미드도 보고, 시험공부도 하고, 시험 성적도 좋고, 1석 3조다. ㅎㅎ

문법이나 쓰기, 읽기는 학원을 통해 할 생각이다. 그건 독학하기 내 머리에 한계가 있고, 내 의지에도 한계가 있기 때문이다. 그리고 마지막으로 말하기는 중국에 가서 할 것이다. 내 아이는 중국어 학습지 및 중국어과외로 대교 차이홍중국어(http://caihong.edupia.com)를 배우게 할 것이다. 나는 어디에 다닐지 아직 결정하지 못했다. 혹시 중국어 잘하시는 분 계시면 댓글로 학원 추천해 주셨으면 감사하겠습니다. 꾸뻑~(__) ㅎㅎ
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글이 점점 산으로 간다. 결론은 중국어를 배워야 하고, 우리 아이들에게 미래를 준비시켜 주기 위해 중국어를 가르쳐야 하고, 우리도 중국어를 준비할 수 있으면 배워두어야 한다는 것이다. 영어는? 그건 안가르쳐도 학교에서 알아서 가르쳐 줄 것이다. 그리고 스스로 필요성을 느낄 것이기 때문에 배우려 노력할 것이다. 영어 잘하면 본전이고, 못하면 뒤쳐지는 시대가 올
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것 이기 때문이다. 아이들이 불쌍하다고 말하는 사람도 있지만, 난 그렇게 생각하지 않는다. 그건 아이들에게 가능성을 더 넓혀주는 일이다. 세상을 볼 수 있는 눈을 더 넓게 만들어줄 것이다. 만나는 사람도 다양해질 것이며, 접하는 정보도 더 다양해질 것이다. 그만큼 사고도 넓어질 것이고, 이해의 폭도 넓어질 것이다. 또한 인생의 깊이와 넓이도 커질 것이다.